Conocer la Antártida en un viaje mágico e imperdible

Redacción / Inversión Turística

En el marco del Día de la Antártida (22 de febrero), el Instituto Nacional de Promoción Turística de Argentina (INPROTUR) realizó una propuesta con las mejores opciones para conocer el continente blanco entre hielos, montañas y playas de lava.

El continente Antártico es el más remoto del mundo y uno de los más misteriosos e increíbles para visitar. Llegar hasta allí es una experiencia única por sus paisajes irrepetibles, propios de uno de los lugares más inhóspitos del globo en el que abundan las viejas historias de exploradores aventureros.

Con opciones de turismo sustentable, conocer la reserva de agua dulce más grande del planeta está al alcance de la mano. La naturaleza es la protagonista indiscutible en este viaje que comienza en el puerto de Ushuaia, la ciudad más austral del mundo y la puerta de entrada al continente de hielo.

Desde allí zarpan los cruceros rumbo a la imponente Antártida y cada viajero puede elegir la duración de su travesía, que puede extenderse entre 10 y 20 días. En este punto es importante tener en cuenta que, según las condiciones climáticas, el inicio de la expedición podría hacerse desear un poco más de lo previsto.

Una vez a bordo, se navega por el majestuoso Canal Beagle hasta el Pasaje de Drake, también conocido como Mar de Hoces, donde se unen los océanos Atlántico y Pacífico. En el trayecto, aves como los albatros errantes y dameros, y los petreles de las tormentas y azules se roban toda la atención.

A medida que la embarcación se acerca al continente blanco, se dibujan cada vez con más claridad los paisajes con témpanos y picos nevados. Para desembarcar, se utilizan botes motorizados zodiac y solo pueden descender al mismo tiempo hasta cien personas para reducir el impacto ambiental del turismo.

¿Qué hacer en la Antártida?

Ahora es el momento de la aventura en tierra, donde alrededor de 200 sitios turísticos aguardan ser descubiertos por los viajeros. Porque la Antártida no es sólo icebergs y glaciares. El mar y las montañas también son un atractivo con opciones para vincularse con la naturaleza, como hacer escaladas, buceo o snorkel.

También, está recomendado disfrutar de las caminatas entre la vegetación aunque sin pisarla, y avistar aves marinas como la foca de Weddell y los pingüinos emperador y Papúa, un encanto sin comparación que debe disfrutarse dando distancia y paso a los animales. También las focas leopardo y las ballenas jorobadas y Minke se hacen ver, por ejemplo en las Islas Pléneau y Petermann.

También remar en las aguas polares entre las costas vírgenes, las montañas nevadas y los témpanos. Se dice que la Península Antártica es de los mejores lugares para esta actividad. Afortunadamente, esta opción está destinada tanto para experimentados del kayak como para inexpertos.

Otro encanto es la Isla Decepción con su volcán activo que genera un microclima y la convierte en la única del continente que nunca se congela. En sus aguas de temperaturas cálidas, tomar un baño es maravilloso y en sus playas negras de lava, una caminata puede verse sorprendida por pequeñas fumarolas.

Los amantes de la fotografía se van a deleitar durante todo el viaje pero, especialmente, en el estrecho de Le Maire será imposible guardar la cámara. No querrán perderse la posibilidad de capturar toda la hermosura de este pasaje marítimo escondido entre los picos nevados de las montañas de la isla Booth y la costa de Graham.

También, se pueden disfrutar de excursiones aéreas en helicópteros e, incluso, parte del trayecto para llegar al continente se puede recorrer en avión. Después de sobrevolar el pasaje de Drake, se aterriza en la Isla King George y la aventura continúa por agua hasta la Península Antártica. Esta opción puede durar de uno a dos días.

La ciencia antártica

La Antártida es una reserva científica en la que países como Argentina realizan investigaciones en ramas como la glaciología o geología. Una de ellas es la Base Esperanza que se puede conocer en el norte de la Península Antártica, y es la única de este país en la que viven familias y tiene una escuela.

En un paseo por la Isla Laurie, pasar por la Base Orcadas es imperdible. Fundada en 1904, marcó el inicio de la presencia ininterrumpida de Argentina en el continente blanco, el único país en conseguirlo. Recordar ese 22 de febrero en que la bandera empezó a flamear en el observatorio meteorológico es motivo de orgullo y cada año, ese mismo día, se festeja el Día de la Antártida.

Turismo sostenible

Para preservar este hermoso continente, el Tratado Antártico cuida que todas las actividades turísticas cuiden el ambiente. También, hay indicaciones para que los viajeros contribuyan, cómo no mover o llevarse objetos de la Antártida, ni arrojar basura, además de no interferir en el hábitat de las especies que allí viven.

La aventura cuidada

Para emprender la aventura desde Argentina, al ingresar al país los viajeros deben presentar el certificado de vacunación completa, un seguro de salud Covid-19 y, en caso de llegar desde un país no limítrofe, un pcr negativo un test de antígenos de hasta 48 horas o un PCR negativo practicado hasta 72 horas antes de emprender el viaje.

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